Islandia “Tierra de Hielo y Fuego”…y Esquí

El nombre del país deriva del islandés Ísland, vocablo que proviene del nórdico antiguo, que significa «tierra de hielo».​ Sin embargo, el primer nombre del país fue Snæland («tierra de nieve»), acuñado por el navegante vikingo Naddoddr, uno de los primeros pobladores de las Islas Feroe.


Islandia está situada en el océano Atlántico al sur del círculo polar ártico, que pasa a través de la pequeña isla de Grímsey en la costa norte de Islandia.


Su territorio está formado por una isla principal, la segunda más grande de Europa después de Gran Bretaña, y por pequeñas islas e islotes adyacentes.


Si por algo se caracteriza Islandia es por su diversidad y por la belleza de sus paisajes.

Debido a su localización, es un país con gran actividad volcánica y geológica, cuenta con más de 200 volcanes, destacando el Hekla, Eldgjá, Herðubreið y el Eldfell.


El interior del país consiste en una meseta caracterizada por desiertos, montañas, glaciares y ríos glaciales que fluyen hacia el mar a través de las tierras bajas.

Una de las principales características de su clima es la variabilidad, pudiendo ser muy diferente en un mismo día, pasando de un día soleado y apacible a un día con fuertes nevadas y viento. Así lo dice un proverbio islandés, “Si no te gusta el tiempo que hace, espera cinco minutos”.


“Ski World Class Destination”


La razón por la que en Kaihópara hemos incluido este destino en nuestra oferta es la posibilidad de descubrir y disfrutar en Islandia algunas de las mejores áreas del mundo para practicar Freeride.

La temporada de esquí empieza a finales de febrero y termina con excelente “corn skiing” y ocasionalmente con powder a mediados de Junio.


Gracias a la mezcla de las auroras boreales del mes de marzo, el sol de medianoche en junio, la actividad volcánica, las aguas termales, los campos de lava y su cultura vikinga, sentirás que Islandia es sin duda alguna un destino ideal para vivir una auténtica aventura de esquí.

Son cuatro las áreas que hacen de Islandia un “Ski World Class Destination”:


1-“Nothern Iceland” - Península de Troll y Hidden Land

Las penínsulas de Troll y Hidden Land, separadas por el fiordo más largo de Islandia, Eyjalfjordur , representan el destino por excelencia y donde se “destila” el mejor esquí gracias a las miles de laderas y picos que esperan su primer descenso. Un vasto terreno de más de 4000 km cuadrados de montañas árticas que te dejan la boca abierta, con desniveles de 1500 metros y posibilidades para todos los niveles, desde estrechas y empinadas canales para los más expertos a amplios y anchos glaciares para niveles intermedios.


A ambos lados del fiordo se elevan antiguas cadenas montañosas y valles arropados por formaciones más jóvenes, extendiéndose por ambas penínsulas hasta su costa norte, donde el tiempo y el continuo romper de las olas han formado vertiginosos acantilados.

El hecho de que la Península de Troll este rodeada por el océano Ártico genera increíbles oportunidades de esquiar justo hasta la orilla del mar, con un costero y estable paquete de nieve, “stable coastal snowpack”.


En Kaihópara, en colaboración con Arctic Heliskiing y Bergmenn Mountain Guides*, os proponemos dos formas diferentes de disfrutar de este paraíso:


- Heliski:

Para estos programas nos alojamos en Klaengshóll Lodge, una antigua granja reformada propiedad de Arctic, con todas las comodidades necesarias. Situada en el valle de Skiðadalur, justo en medio del mejor terreno esquiable, donde las líneas más cercanas están a tan sólo 3 minutos. El helicóptero nos espera en la puerta del lodge, preparado para transportarnos hacia jornadas inolvidables.


Existe la posibilidad de escoger entre tres programas diferentes, el Clásico con 12 esquiadores divididos en 3 grupos, el semiprivado para 8 esquiadores en dos grupos y el Privado para grupos de 4, este último se puede personalizar aún más para aquellos que buscan un programa a medida, con horas ilimitadas de vuelo.


- Freeride - Touring:

En este caso hay dos opciones, una es el alojamiento es en la bonita población de Siglufjörður, que en sus días de máximo apogeo durante la era del arenque o “fiebre de la plata del mar”, fue apodada la capital mundial del arenque y es considerada uno de los lugares más históricos del país. En los últimos años Siglufjörður se ha dado a conocer como una de las mejores ubicaciones de Islandia para esquiar, si no la mejor. Está rodeada de picos con infinitas opciones para disfrutar de innumerables “runs” para todos los niveles, que te llevan hasta la orilla del mar. Los accesos y aproximaciones para las jornadas de esquí se realizan en 4x4.


El hotel recomendado se encuentra junto al mar con increíbles vistas al mismo y a las montañas que emergen del océano. En sus restaurantes podrás disfrutar de su cocina típica salida del océano al plato.

Después de cada intensa jornada de esquí no hay mejor forma de relajar las piernas que en los baños termales de la región o en el spa del hotel.


La segunda opción es alojarnos en el Karlsa Ski Lodge, un chalet situado a las afueras de Dalvík y recientemente renovado, que está dedicado exclusivamente a acomodar a los clientes del programa de touring que se desarrolla en el territorio de la península de Troll. La sauna y el jacuzzi son el preludio a una fantástica cena gourmet preparada por el chef del lodge.

Karlsa Ski Lodge

2- “The Glacier Fjords” & Ísafjörður

Una verdadera experiencia ártica en la Reserva Natural Hornstrandir, en los fiordos del oeste de Islandia, a tan sólo unas pocas millas del Círculo Polar Ártico. Se trata de una aventura enfocada al “backcountry”, esquiando entre los remotos fiordos, echando el ancla del velero en un sitio diferente cada noche, un viaje de esquí con la profunda sensación de una expedición.


Muchas de las montañas y sus crestas nunca han sido esquiadas antes, así que es fácil de imaginar que no esperemos encontrar a nadie que pueda pisar las líneas de ensueño que previamente hayamos escogido.

Son muchas las posibilidades de ascensiones y descensos, con lo que las rutas se planean previamente en base al nivel e interés de los esquiadores. Normalmente las jornadas de esquí son entre 6 y 8 horas, pero para aquellos que quieren jornadas más cortas pueden descender hasta el barco cuando ellos quieran.


Sin duda la razón principal del viaje es esquiar, aun así, se transportan algunos kayaks en el barco para quienes quieran tomarse un descanso de esquiar y surcar estas aguas remotas a golpe de remo.


No todo el esquí increíble de “Westfjords” requiere de acceso en barco, alrededor del pintoresco pueblo de Ísafjörður hay muchas montañas que, con el añadido del confort de un alojamiento y el ambiente del centro del pueblo, representa un plan alternativo perfecto.


3 – Vatnajökull National Park

La ascensión a Hvannadalshnúkur, el pico más alto de Islandia con 2110 m, así como a sus montañas circundantes, es muy recomendable. La cima de Hvannadalshnúkur nos ofrece una panorámica imposible de olvidar, al norte Vatnajökull, el glaciar más grande de Europa con sus montañas emergiendo de los lados del glaciar y al sur las interminables playas negras bañadas por el océano Atlántico.


Su ascensión requiere de un día entero, con un desnivel acumulado de más de 2000 metros en los que, dependiendo del nivel y estado físico, se emplean entre 7 y 10 horas, de 5 a 8 para su ascenso y alrededor de 2 horas para el descenso. Es sin duda una experiencia inolvidable, con un descenso impresionante.


El sur del Parque Nacional ofrece oportunidades increíbles para escalada en hielo, roca y alpina.


4- Los Fiordos del Este, “Land of Dragons”

La leyenda cuenta la historia del intento de Harald de someter a los orgullosos islandeses y gobernarlos como parte de su reino; para lograrlo, Harald hizo que un mago enviara su espíritu en forma de ballena que fue repelido por el dragón gigante y protector de la costa montañosa de los fiordos del este. Tanto por su leyenda como su paisaje formado por picos escarpados y profundos fiordos azules, es fácil de imaginar por qué se le denomina la tierra del dragón.

Bergmenn Mountain Guides ha liderado el camino del esquí en Islandia, siendo el pionero de nuevas áreas y, con más de 18 años de experiencia a sus espaldas, fue la primera en explorar y ofrecer esquí en la Península de Troll. Ahora con “The Land of Dragons” brinda la oportunidad de unirse a otra gran aventura de primeros descensos y descubrimientos, alojados en un lodge en el pintoresco pueblo de Eskifjörður, rodeado de una belleza increíble donde, en cortos desplazamientos en vehículo, accederemos a los fiordos para esquiar en las adyacentes montañas y pasos.


Este paraíso virgen para esquiadores es también el hogar de media docena de pueblos de pescadores. Cada fiordo y pueblo están llenos de rica historia, ya que durante siglos los fiordos del Este fueron el primer lugar donde los barcos de Europa hicieron tierra, después de la peligrosa travesía del Atlántico.


* Kaihópara es representante exclusivo para España de Arctic Heliskiing y Bergmenn Mountain Guides